winter

Plots is het winter en ploeteren we door een dikke laag sneeuw. De schapen eten enkel nog struikhei die boven de sneeuw uitsteekt. We hebben koude handen en koude voeten maar het geeft allemaal niet want het is winter en het sneeuwt.

sneeuwzondag-16

sneeuw

Toen begon het ineens te sneeuwen terwijl ik op regen had gerekend. Vanonder mijn poncho zag ik het landschap veranderen. De verschillen weggevaagd onder een dun laagje sneeuw. Zelfs Ada, het zwarte schaap werd wat wit.

sneeuw 8-12-4

zwaar

Hoe later in het jaar, hoe zwaarder het wordt. Alleen al om je door de hei te bewegen. Alles is nat en glad, op sommige plekken ligt er een dikke laag slijm op andere plaatsen staat water tussen de pollen. De netten worden telkens zwaarder. De avond valt telkens eerder.

dec 1_-9

druk

Het is een fijne kudde. Blijft goed bij elkaar. Maar zo dicht opeen als ze nu lopen kan alleen worden verklaard door de druk van een hond achterop de kudde. Ik schat in dat het Sweep zal zijn. Hij kan het zo goed en hij doet het zo graag.

dec 1_-4

hondjes

Sweep is na al die jaren nog altijd niet gewend aan de camera. Beschouwt het nog altijd als strafinstrument. Queenie heeft er geen moeite mee. Die heeft nergens moeite mee. Queenie gaat zo onbezorgd door het leven dat Sweep in haar kielzog opleeft en soms vrolijk achter haar aan dartelt en het zeker niet erg vindt als zij haar poot op de zijne legt.

hondjes-7

sinterklaas

Zoals hier ziet het bos er niet meer uit. Het heeft sindsdien gewaaid en gehageld en de meeste bladeren liggen inmiddels op de grond. Het donkere bos is niet zo donker meer. En als de maan straks schijnt dan schijnt hij door de bomen. Net op tijd voor Sinterklaas.

elspeeterbosch-6

apenkooien

De een na laatste keer dit jaar op het Hulshorsterzand. Vrij spel vandaag. De kudde mag overal grazen. Net als apenkooien op de laatste dag voor de vakantie. Geen beperkingen meer. We hoeven geen rekening meer te houden met bronstige herten, de bloeinde klokjesgentiaan, broedende nachtzwaluw of beenbreek.

hhz herfst-6

voerschaal

Dit is ons uitzicht vanaf de voorkant. We kijken er niet zo vaak naar omdat onze geparkeerde auto’s meestal het zicht belemmeren. En de regenboog is er maar heel soms. Daarbij kijken we liever naar de kleine vogeltjes die elkaar verdringen bij de voerschaal. De voerschaal is eigenlijk de vuurschaal maar ze heeft zich geschikt in een tijdelijke betrekking als voerschaal.

bosrand-5

elspeetse hei

De Elspeter hei is ruiger dan ik in eerste instantie dacht. Zo lopen er herten, sluipen er vossen, kruipen er adders, graven er dassen, wroeten er zwijnen en grazen er schapen bovendien.

elspeetse kudde-6

herfst

Het Elspeeter bos is in herfst-modus. Voor sommige bomen betekent dat niet zoveel, maar voor de meesten is het een heel gedoe. Loslaten is nog niet zo makkelijk. Gelukkig staan ze niet alleen.

dansende bomen

regenboog

Af en toe, uit het niets, schuift een wolk voor de zon, of ervan weg, en plots is het landschap totaal veranderd. De kleur, de sfeer, de geur. Soms houdt het aan, soms duurt het maar heel even. Heel even staat de wereld op zijn kop. En wat net nog een dorre vlakte was is nu als een tuin, waar de kudde vredig graast onder een magistrale regenboog.

hushosterzandhoop-3

melkweg

De melkweg. Ik zag hem in Frankrijk, in Spanje, de Morvan en Hoog Buurlo. En nu zien we hem hier in Elspeet. En ergens herinnert hij ons eraan dat we niet alleen hier in Elspeet wonen maar ook in het sprankelende , dynamische universum.

melkweg

queenie

Ook de tweede keer dat Daphe vertelde over haar werk had ze aan belangstelling geen gebrek. Omdat de schapen last hadden van Ectyma mochten ze dit keer niet geaaid worden. Gelukkig hadden we Queenie mee, onze eigen knuffelkoningin.

praatjesnet-4

wolf

Op de dag dat bekend werd dat een wolf over de Veluwe had gewandeld kwam roodkapje langs om foto’s voor de krant te maken van Daphne en haar schaapjes. Of Daphne nog wel kon slapen?

dagvandewolf-4

praatje

Bij de uitkijktoren op de Stakenbergweg hield Daphne een praatje over de kudde en haar werk als schaapherder. Er kwamen veel meer mensen dan verwacht en het was bijzonder gezellig. Vooral toen de kinderen eenmaal doorhadden dat schapen heerlijke knuffelbeesten zijn.

praatjesdag-6

christien

Op de verjaardag van Christien liepen zij en ik de schapen vanaf de kooi terug naar de heide. Ik had moeilijkheden verwacht door de grote hoeveelheid eikels. Maar het stelde niks voor en ontspannen liepen we langzaam door het bos. Op het eind wachtte ons een prachtige regenboog.

stamboekdag_-14

stamboek

Begin oktober kwam het comité van het Stamboek Veluws Heideschaap bijeen om te beslissen of de lammeren uit de kudde van Elspeet voldoen aan de eisen die het Stamboek stelt. Is de neus mooi krom, staan ze goed op de poten en is de staart wel lang genoeg?

stamboekdag_-25

water

Net als plantjes moet je schapen af en toe water geven. Omdat we nu zo dichtbij wonen stelt dat niets voor. Net als een wandelingetje na het eten. Leuk even de hei op.

hhz - en omstreken-20

hertje

Er lopen veel herten in het bos ze zijn alleen zo lastig te fotograferen. Met deze had ik geluk. 

elsp - hert

vroeg

De eerste keer dat ik mij op de Elspeetse heide begaf was afgelopen zomer op een van de warmste dagen van het jaar. Lekker vroeg.

morning has broken-8